脳がないのに、賢い自然。

Redwoodの森のキャンプ場は1930年代につくられたと書きましたが、これはGreat Depression(大恐慌)の時代。おもしろいことに、大不景気を乗り切るため、州がたくさん行った公共事業の一環だったそうです。公共事業で森林公園のキャンプ場づくり。意外でした。

1850年ごろから始まったゴールド・ラッシュで人がカリフォルニアに押し寄せてから、こうやって1930年に保護の手が入るまで、どうやらこの貴重な森林は好きなように伐採されていたようです。

b0069365_12301889.jpgこのように大きな切り株があちこちに。樹齢100年ではきかないでしょう。何百年もかけてじっくり育ってきた木が、ほんの50年ほどで壊滅にちかいぐらい伐採されてしまったとは残念なことです。今ある森は、その乱開発のあとに植えなおされた第二世代の森とのこと。

さて、こうやって大木を切り倒したあと、当時の人たちは土地を開墾して牧草地にしようとしたらしいです。ところが、このRedwoodの木は、切り倒しても切り株から新しい木が育ってくるのだそうです(下の写真は、切り株から育っている若い木)。

結局はどうしても完全に森を掃って開くことができず、牧草地計画は断念せざるを得なかったとこのこと。そして森は保護され、新たに植林されて第二世代へとつながれました。

b0069365_12473016.jpg

このあたりは、太平洋から湿った空気が流れ込んでくる谷のようになっていて、からっからに乾いたカリフォルニアにあるのが信じられないぐらい豊富な水系と湿度に恵まれています。つまり、このような森林にぴったりの気候と地形の条件。まわりの土地に水を供給する大事な役目を果たしていると思われます。もしこの森が全部切り倒されて平原になっていたら、カリフォルニアの水系と生態系(人間も含み)は、大きなダメージを受けたでしょう。

・・・・ということをRedwoodたちが知っていたはずはないのですが、切り倒されてもそこから新しい木に命をつなぐ、という方法で、人間たちの浅はかな計画から自分たちの身を守ったばかりか、結果的にはこのあたりの土地全体の生態系を守ったことになります。

Redwoodには脳がないし、地球というシステムにも脳はないはずなのですが、どうしてどうして、もっとも効率よくサバイバルする、ということに関して、ものすごく高度な順応性を持っているのです。しかも、下手に脳がある人間の浅知恵よりも、ずっと深かったりして。

「自然」というと、「何も考えないで、心を無にする場所」というイメージがありますが、当の自然のほうは、ありとあらゆる手段をつかって、「持続可能なサバイバルとは」という大テーマと日々戦っているのです。恐れ入ります。
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by kinky25 | 2008-08-01 12:44 | カンキョウの話。


筆者: 環境庁勤務・一児の母。 生息地: カリフォルニア・サクラメント。  ブログについて: サイエンスとトレンドを融合した、わかりやすいエコ・温暖化・サステナビリティ。コメント歓迎です(除く営業)


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